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PET検査の用語集 ラジオアイソトープとは

ラジオアイソトープとは 読み:らじおあいそとーぷ英語:radioisotope

地球上の全てのものを構成している原子。

そのうち、化学的性質は同じでも、重さが少しだけ違う(原子番号は同じで質量数だけが異なった元素)原子(元素)のことを「同位元素(アイソトープ)」と呼びます。

その中でも、「活発な状態の原子」から「落ち着いた状態の原子」に変化する時に放射線を出すものを、「放射性同位元素」「放射性核種」「ラジオアイソトープ」と呼びます。

しかし、がん検査などで用いられる「アイソトープ」という単語は、ほとんど、放射線を出すタイプのもの(ラジオアイソトープ)を指して使われています。

放射線の種類は色々ありますが、そのうち、X線、γ線が医療検査に広く活用されています。